Het 'IJsmutsentoernooi', een jarenlange reŁnie !

Begin jaren '90 werd er tijdens de lange winterpauze een zogenaamd 'wintercircuit' voor Heren Veteranen gespeeld. Helaas was de organisatie niet erg zorgvuldig opgezet met als gevolg dat niet opgekomen- of onvolledige elftallen, vaak aangevuld met jeugdspelers, naast uitgestorven en soms afgesloten clubhuizen, eerder norm dan uitzondering waren waardoor de toch al geringe animo nog verder daalde.

In 1993, als aanvoerder van Keep Fit Veteranen-A opnieuw geconfronteerd met het bovengenoemde dilemma, leek het mij een aardig idee om, in plaats van het zielloze wintercircuit, een ééndaags toernooi te organiseren om op die manier toch hockey en gezelligheid te combineren.
Zoals gezegd, het eerste 'IJsmutsentoernooi' vond plaats in 1993 op de laatste zondag van januari en had een bezetting van 6 elftallen. Deelnemers van het eerste uur waren de veteranenelftallen van Keep Fit, Rapidity, Heesch, Ede, een touring team van GC 'de Berendonck' en een elftal van ex-Heren I spelers van Keep Fit.

Door de jaren heen bleef het 'IJsmutsentoernooi', ondanks incidenten, langzaam groeien en werd een vaste waarde op de toernooi-kalender. In weerwil van de gekozen datum, midden in de winter, hebben de weergoden, gelukkig, vrijwel altijd mild tegenover het toernooi gestaan.

De fusie kwam in 1999, waarna er veel veranderde, zo ook het 'IJsmutsentoernooi'! Met name vanaf 2000, is het gelukt om dit kleinschalige Veteranentoernooi uit te bouwen tot een volwaardig internationaal toernooi, dat zelfs, sinds de editie van 2008, enige jaren is uitgegroeid tot een goed bezet twéédaags-toernooi met deelnemers o.m. uit Schotland en België.

Deze uitbouw van het 'IJsmutsentoernooi' maakte ook een geleidelijke professionalisering noodzakelijk en vervolgens deed sponsoring haar intrede. Als gevolg van ondermeer de financieel/economische crisis zijn wij inmiddels met het 'IJsmutsentoernooi' weer terug bij haar oorspronkelijke opzet: namelijk op zondag en gedurende één dag, met als speeldata eind januari of het eerste of tweede weekend van februari. Het internationale aspect is wèl gebleven met teams uit buurland Duitsland.

De charme van het 'IJsmutsentoernooi' lag jarenlang ook in de schijnbaar georganiseerde chaos. Er ging regelmatig van alles mis. Van niet opgekomen elftallen, of de geluidsinstallatie die het plotseling liet afweten tot het uitvallen van de elektriciteit, zodat met name het wedstrijdschema totaal in het honderd liep en er ad hoc koortsachtig geïmproviseerd moest worden. Maar dat deerde eigenlijk niemand, men bleef het optimaal gezellig vinden en men kwam iedere volgende editie graag terug!

In 2005 werd het 'for-men-only' karakter van het 'IJsmutsentoernooi' verlaten met de introductie van een reünistenwedstrijd tussen ex-Dames-I speelsters van beide fusie verenigingen. De oorspronkelijke opzet betrof speelsters uit de jaren-80 van de vorige eeuw maar die gedachte werd al snel verlaten vanwege chronische personele problemen.

Deze toevoeging bleek aanvankelijk een doorslaand succes! Want niet alleen werd er voluit voor de winst gestreden ook na afloop van het toernooi, tijdens en na de prijsuitreiking, gaven de dames die extra dimensie, noodzakelijk om het 'ouderwetse-zondagmiddag-gevoel' uit een ver verleden, met hulp van nostalgische live music, opnieuw te kunnen beleven. Zij het één maal per jaar!


Hans van der Heyden